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Estamos llegando al límite con los Hubs de Smarthome


Cuando te sumerjas en el mercado smarthome, inevitablemente terminarás con un puñado de smarthome hubs que se harán cargo de tu casa. Es molesto, pero probablemente no va a mejorar.

No me malinterpretes; estos centros son un componente importante para cualquier hogar inteligente y tienen un propósito. Hacen que sea mucho más fácil administrar una tonelada de dispositivos cuando terminas teniendo un sensor para cada puerta y ventana, y un interruptor de luz inteligente en cada habitación. Pero se pone un poco ridículo cuando tantos productos smarthome no solo requieren un concentrador para funcionar. Sino que necesitan su propio centro de propiedad.

Hay estándares inalámbricos acordados, pero no importa

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Mientras que algunas compañías hacen crear su propio protocolo inalámbrico, no es una práctica muy extendida. Existen normas acordadas que ya están en vigencia. Z-Wave y ZigBee son los dos protocolos inalámbricos más ampliamente aceptados que se utilizan en el mundo smarthome. Una gran parte de los dispositivos smarthome utilizan uno u otro (o ambos). Solo esto debería hacerte creer que conectar dispositivos smarthome juntos es bastante sencillo, pero eso está lejos de la verdad.

Como mencioné en el pasado al hablar de Z-Wave y ZigBee. Muchas empresas de smarthome agregan un poco de sus propias tonterías a sus productos. Incluso si terminan utilizando Z-Wave o ZigBee, lo que hace que sea difícil saber si un dispositivo se conectará a otro, incluso si usan el mismo protocolo exacto.

Por ejemplo, este sensor de inclinación de la puerta de garaje Z-Wave de Monoprice no funcionará con el Wink Hub. A pesar de que el concentrador es totalmente compatible con los dispositivos Z-Wave. ¿Por qué? Quién sabe.

Además, el siempre popular sistema de iluminación Philips Hue utiliza ZigBee, que es compatible con numerosos hubs smarthome. Sin embargo, Philips requiere su propio “Puente Hue” para configurar y usar las bombillas. Además de eso, el soporte de terceros para otras bombillas inteligentes ZigBee es limitado. Y lo mismo ocurre con el antiguo Hub de WeMo Link de Belkin. Solía funcionar con cualquier bombilla ZigBee, pero finalmente se actualizó para que solo funcionara con una pequeña lista de bombillas preaprobadas.

Estoy seguro de que esto se debe en gran medida a que algunas de estas empresas no quieren tolerar incoherencias extrañas al agregar dispositivos de terceros y mezclarlos con sus propios dispositivos, pero sigue siendo bastante frustrante.

Toda empresa quiere acorralar el mercado

Entonces, ¿por qué estamos en este desastre caótico? Debido a que sus productos son propietarios (aunque los protocolos en uso están abiertos). Las empresas Smarthome pueden encerrarte en su ecosistema. Ya tienes su centro, por lo que es más probable que compres otros productos de ellos que trabajan con ese centro.

Varias compañías están haciendo un “gran trabajo” en eso, incluido Insteon. Venden su propio centro Smarthome, pero solo funciona con dispositivos que fabrican y venden, que utilizan un protocolo inalámbrico patentado que se conoce con el nombre de la compañía. Entonces, si decides ir con Insteon y deseas agregar más sensores de puerta en el futuro, di adiós a marcas como Monoprice, Aeotec y Ecolink (todas ellas son dispositivos sólidos de Z-Wave), y familiarízate con Insteon-only sensores.

Ahora bien, no estoy diciendo que haya algo particularmente incorrecto en tener un ecosistema único y propietario en toda su casa. Puede ser más confiable y fácil de administrar, de seguro, y tal vez sea la mejor manera de mantener el desorden de smarthome hub a un mínimo. Sin embargo, el problema es que si Insteon (o la plataforma propietaria con la que vayas) cierra, tendrías que reemplazar toda tu configuración smarthome. Mientras que si tuvieras un Wink Hub con un montón de dispositivos de terceros conectados a él, solo necesitarías obtener un concentrador diferente si Wink fracasara.

Además, si alguna vez desea expandirte a más dispositivos en el futuro, tendrás opciones limitadas sobre lo que puedes hacer si tienes una configuración propia. Así que tenlo en mente.

Entonces, ¿cómo puedo evitar un lío Smarthome Hub?

Si quieres decorar tu casa con un equipo pequeño, será difícil simplificar por completo la situación del centro. La buena noticia es que hay al menos algunas cosas que puedes hacer para mantener tu pequeño alboroto al mínimo.

A saber, es una buena idea tener un concentrador principal smarthome con el que puedas conectar todo, preferiblemente uno que tenga una gran lista de soporte para una gran cantidad de dispositivos. Pero eso todavía significa que tendrás que estar más atento cuando vaya a comprar sensores, interruptores de luz, bombillas y más. Deberás asegurarte de que tu concentrador te respalde.

Con eso en mente, ten cuidado con algunos productos que dicen que funcionan con ciertos núcleos Smarthome. Eso es verdad y todo, pero aún pueden requerir su propio centro. Por ejemplo, los interruptores de luz Lutron Caseta pueden conectarse al concentrador SmartThings. Pero los conmutadores aún requieren su propio concentrador para funcionar. La integración de SmartThings es meramente para el beneficio de controlar los conmutadores de la aplicación SmartThings.

Y ese es otro consejo para tener en cuenta. Si deseas la menor cantidad de concentradores en tu configuración smarthome, trata de mantenerte alejado de productos que requieren su propio concentrador sin importar nada, como Lutron Caseta o Philips Hue. Ambas líneas de productos son fantásticas y personalmente las recomiendo, pero requieren sus propios centros. Si ese no es su problema, quizás apunte a los interruptores de luz Z-Wave (como este de GE) o bombillas inteligentes que no necesitan un concentrador (o que pueden conectarse a concentradores de terceros ). Al final, sin embargo, es bastante difícil lograr un sistema smarthome perfectamente optimizado en este momento. Puedes acercarte, pero limitarás tus elecciones.

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