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¿Realmente necesita tu hijo un teléfono inteligente?

Darle a un menor bajo nuestra responsabilidad su propio móvil es una decisión que, tarde o temprano, tenemos que que tomar como padres. En cierto modo, en el mundo convulso en el que vivimos, se trata de un método sencillo para mantenernos en contacto con ellos. Por otro lado, aunque cuentes con las mejores aplicaciones de control parental, eso también puede exponerlos a otras situaciones peligrosas. En cualquier caso, si tienes un niño pequeño, seguro te has preguntado si realmente necesita tu hijo un teléfono inteligente. Analizamos la cuestión en detalle.

Lo primero que vamos a tener en cuenta, es que esta discusión normalmente se da, en los días que corren, cuando los pequeños tienen una edad en torno a los 10 o 12 años. Por supuesto, verás que ahondamos en otros consejos que pueden servir también para tutores de adolescentes, pero el artículo va a los niños que están dejando de serlo.

Evidentemente, cada familia tiene sus propias reglas e ideas con respecto a cómo los niños usan la tecnología. Como tal, las ideas que discutimos a continuación son más a modo de sugerencia. Esperamos que te ayuden.

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Teléfonos básicos vs teléfonos inteligentes

Hasta hace algún tiempo, cuando muchos de nosotros mismos éramos pequeños, la entrada o el primer acercamiento al universo de los teléfonos, se producía a través de los dumb phones, teléfonos tontos o teléfonos básicos, como contrapartida a los incipientes smartphones. Pues bien, la verdad es que pensar en esto ahora es mucho más complicado, pues los smartphones se han popularizado, y tenemos buenas opciones desde 100 dólares.

En líneas generales, el problema que tenemos es que muchas de las herramientas realmente útiles de los móviles sólo se encuentran en los smartphones. Si planeas que tu pequeño lleve un teléfono consigo, estar llamándole cada vez que quieres comunicarte no es la mejor idea pensando en su privacidad. Necesitarás enviarles mensajes. Los SMS ya han quedado anticuados, y hay decenas de aplicaciones de mensajería interesantes en las que confiar. ¿WhatsApp no te da garantías? Revisa el post «Signal vs Telegram: ¿cuál es la mejor aplicación de mensajería?«

En resumen, estamos convencidos de que el primer móvil de tu hijo debería ser un móvil inteligente. Poco sentido tiene brindarle cualquier otro tipo de dispositivo que prescinda de aplicaciones de mensajería instantánea, plataformas de educación y entretenimiento, una cámara de fotos decente, etc.

A la pregunta de si realmente necesita tu hijo un teléfono inteligente, nosotros contestamos que saltees ese viejo período de adaptación mediante dumb phones. O nada, o directamente un smartphone.

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La decisión está tomada, llega el momento de la supervisión

Dicho lo anterior, por supuesto, eso no quiere decir que vayamos a desentendernos del asunto de allí en adelante. Para nada. De hecho, ya justificamos por qué usar aplicaciones de control parental para estar tranquilo acerca de su actividad en línea. Afortunadamente, existen diversos softwares que pueden darnos una mano en este tipo de situaciones. Sólo por mencionar dos, puedes fijarte en Screen Time, de Apple, y Digital Wellbeing, de Google.

Pero más allá de Screen Time y Digital Wellbeing, disponemos de una interminable cantidad de apps disponibles tanto en iOS como en Android, para cuando queramos personalizar la experiencia de uso del móvil de nuestro hijo. Muchas de ellas nos permiten bloquear ciertas aplicaciones, obtener informes sobre el uso diario y semanal y más.

Centrándonos nuevamente en las plataformas de control parental de las dos gigantes tecnológicas, podemos decir que la característica Screen Time de Apple funciona en dispositivos iOS y te dice, entre otras cosas, cuánto tiempo pasa tu hijo en línea. También te hemos enseñado cómo limitar el contenido para adultos en iOS 14. De manera similar, la función Bienestar digital de Android brinda controles parentales, funciones de desconexión y de productividad para ayudar a niños y adultos a aprender a usar su móvil de manera responsable y segura.

iPhone SE 2020 vs Pixel 4a

¿Cuánto gastar en su primer smartphone?

Bien, suponiendo que consideras que necesita tu hijo un teléfono inteligente a sus entre 10 y 12 años, la siguiente pregunta o duda será cuánto dinero gastar en ello. Y aquí hay dos formas de ver las cosas.

Están los que creen que deberían gastar lo menos posible, sobre todo por el riesgo de que el aparato resulte dañado como consecuencia de la imprudencia que puede tener un pequeño de esa edad. Por otro lado, tampoco faltan quienes prefieren hacer un desembolso algo mayor, buscando dispositivos que ofrezcan un buen rendimiento con el paso del tiempo, y dando también esta responsabilidad de cuidado a sus hijos.

Si bien como decíamos antes hay smartphones con un rendimiento aceptable desde los 100 euros, siendo Realme y Xiaomi buena prueba de ello, lo cierto es que hablamos de terminales que comenzarán a quedarse cortos en potencia en poco tiempo. Luego de un año o un año y medio, el propio avance del mercado y las crecientes exigencias en redes, aplicaciones y otras tecnologías, harán que esos equipos comiencen a quedar obsoletos.

De igual manera, estos fabricantes tienen algunos puntos en contra respecto de las dos grandes generadoras de software, tanto iOS como Android. En efecto, Apple y Google trabajan mucho mejor lo que es la sincronización con los entornos, algo esencial para los padres que quieren mantener vigilados a sus hijos. Las dos aplicaciones de las que hablábamos antes son una buena prueba de ello. Y, a nuestro entender, condicionan la elección del modelo.

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Un par de móviles recomendables para los más chicos

Si antes afirmábamos que iríamos a por productos de Google y Apple como primeros smartphones para niños pequeños, a continuación vamos a enseñarte dos de las mejores alternativas disponibles a día de hoy.

Nos hemos fijado en algunas características muy específicas, como un tamaño compacto y ergonómico para el día a día, un presupuesto ajustado, y varios años de actualizaciones además de un software de primer nivel, claro.

Google Pixel 4a

Por apenas 389 euros en la tienda oficial de Google -y algo menos en otros distribuidores- el Pixel 4a es un teléfono realmente bueno. Pequeño pero con una pantalla de 5,8 pulgadas que aprovecha muy bien su tamaño, te da una experiencia fluida, una de las mejores cámaras del mercado y actualizaciones de Android por a menos tres años. Junto a ello, brinda acceso a la función Bienestar digital de forma predeterminada.

iPhone SE 2020

Por otro lado, las familias más acostumbradas a los ecosistemas de Apple, cuentan con una solución muy similar. Hablamos del iPhone SE 2020. Muy similar al anterior, cuenta con el Touch ID de la californiana, una gran compatibilidad con otros gadgets de Apple y demás. Algo más costoso, tampoco deberías descartarlo.

Con todo lo analizado, estarás en condiciones de responderte si realmente necesita tu hijo un teléfono inteligente.


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