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Apple: ¿Qué son las leyes de derecho de reparación?


¿Alguna vez te has preguntado por qué es tan difícil reparar un móvil, un ordenador o una consola de juegos? No es un accidente. Las empresas los hacen de esa manera. Pero gracias a la legislación «Derecho a reparar», podría ser mucho más fácil jugar con tus juguetes electrónicos, tal el es el caso de los dispositivos de Apple.

Entonces, ¿cuál es el problema exactamente?

Muchos fabricantes no quieren que sus clientes puedan reparar ellos mismos sus dispositivos o llevarlos a las tiendas locales para arreglarlos allí. En cambio, prefieren que les pagues para reparar tus artefactos. A menudo a un costo que es mucho más de lo que cobraría un taller de reparación independiente (y mucho  más de lo que te costaría hacerlo tú mismo).

Para lograr esto, la mayoría de los fabricantes no venden repuestos originales u ofrecen ningún tipo de documentación de reparación a nadie. En otras palabras, quieren hacer que sea tan difícil como sea posible para cualquier persona no sepa arreglar sus cosas rotas. Apple incluso ha ido más lejos al desarrollar sus propios tornillos para mantener su iPhone unido. Y no solo tornillos de seguridad comunes. Sino tornillos patentados «Pentalobe» para evitar que los usuarios abran fácilmente sus dispositivos con un destornillador normal.

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La mayoría de estos fabricantes preferiría que acabaras por comprar un móvil o un ordenador nuevo si tu actual se rompe o se desgasta. Ya sea «reparando» o cargando tanto dinero para arreglarlo que tiene más sentido financiero que comprar un nuevo dispositivo.

¿Recuerdas el iPod original? Era un dispositivo genial. Pero una vez que la batería se desgastaba y ya no tenía una carga adecuada, los usuarios no podían reemplazar la batería por una nueva, ni siquiera Apple los reemplazaría. En cambio, la política oficial de la compañía era que los usuarios deberían comprar un iPod nuevo. Afortunadamente, la indignación generalizada (gracias a un vídeo de YouTube). Presionó a Apple para comenzar un programa de reemplazo de baterías.

Error 53 de Apple

También existió el escándalo del Error 53 con el iPhone hace un par de años. Esencialmente, los usuarios que tenían el botón de inicio de Touch ID de su iPhone reparado por una tienda independiente. Pronto experimentaron un «Error 53» después de actualizar iOS, que prácticamente bloqueó el dispositivo. Finalmente, Apple solucionó el problema mediante una actualización de software, pero fue la manera sutil de Apple de decir: «Solo permítanos reparar su iPhone o enfrente las consecuencias».

Ahora, siempre has podido reparar tu dispositivo. Gracias a sitios como iFixit, por ejemplo, puedes comprar piezas de repuesto que provienen de los mismos proveedores que usan los fabricantes (incluso si técnicamente no son «piezas genuinas»). iFixit también ha derribado cientos de productos electrónicos de consumo con el fin de escribir miles de guías de reparación fáciles de seguir a las que cualquiera puede acceder de forma gratuita. Junto con herramientas que puede comprar para completar adecuadamente esas reparaciones (incluidos los destornilladores que funcionan con los tornillos de propiedad de Apple).

Qué leyes de «Derecho a reparar» harían

La explicación de 10 segundos es que la legislación de Derecho a Reparación requeriría que los fabricantes vendan repuestos y herramientas genuinas. Y que la documentación de reparación esté disponible para todos.

Ten en cuenta que esto no evitará que los fabricantes dificulten la reparación de tus dispositivos. Pero al menos le dará a alguien los recursos necesarios para hacerlo.

A partir de este momento, 17 estados han introducido una legislación que otorgaría a los talleres de reparación independientes el mismo acceso que los fabricantes a partes originales herramientas e información que ayudaría en el proceso de reparación de productos electrónicos de consumo. Todavía no se han aprobado oficialmente leyes en el sector de electrónica de consumo. Pero la Ley de Derecho Automotor a la Reparación se aprobó en Massachusetts en 2012.

La buena noticia es que esta legislación está ganando impulso. Especialmente desde que se descubrió recientemente el escándalo de la batería del iPhone.

¿Qué hay de esas calcomanías que anulan la garantía?

Entonces, ¿estas leyes de Derecho de reparación finalmente te permiten abrir tus dispositivos sin anular la garantía? Técnicamente, siempre has sido capaz de abrir los componentes electrónicos de consumo tú mismo sin anular la garantía. Gracias a la Ley de Garantía Magnuson-Moss de 1975 , en realidad es ilegal que las compañías anulen su garantía solo porque tú hayas reparado o modificado algo. Deben demostrar que tu reparación o modificación de bricolaje causó el mal funcionamiento de otra cosa en el dispositivo. Lo que significa que las pegatinas de garantía  que se ven en una gran cantidad de productos electrónicos de consumo son realmente insignificantes. Al menos desde una perspectiva legal.

Por supuesto, el técnico de reparación siempre puede decir «lo siento, no reparará esto, rompió la etiqueta». Tu único recurso sería demandarlos, lo que casi nadie hará. Por lo tanto, aunque esas pegatinas carecen de sentido legal. Aún así suelen cumplir con su propósito previsto. Asustarte para que no repares tu dispositivo (o hacerte pagar por otra reparación después del hecho).

Las leyes de Derecho a Reparación no tienen como objetivo abordar este problema en particular ahora. Por lo que aún tendrás que lidiar con la molestia de estas pegatinas. Por ahora, es probable que las compañías continúen caminando por una línea fina porque nadie las desafiará. Especialmente porque es mucho más fácil comprar un dispositivo nuevo (o pagar para repararlo) que gastar aún más dinero en tarifas judiciales.

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