Internet de las cosas

Es momento de que sepas qué es el Internet de las cosas


¿Qué es el llamado «Internet de las cosas» y en qué se diferencia de la Internet normal que todos conocemos y amamos? ¿Qué significa «IoT»? ¿Es solo una palabra de moda pasajera o es un futuro inevitable del que tendrás que estar al tanto tarde o temprano? ¡Todas son buenas preguntas! Te proporcionaremos todas las respuestas que busques y más.

¿Qué es el Internet de las cosas?

En este momento, Internet consiste principalmente en acciones de persona a persona:

Cuando visitas Facebook, le estás diciendo a tu navegador que notifique a Facebook que deseas ver su feed, y Facebook te envía toda esa información a tu navegador para que la veas.

Al iniciar sesión en WhatsApp, le estás diciendo a tu aplicación que se conecte a WhatsApp y que todos los demás en WhatsApp sepan que estás en línea. Cuando envías un mensaje, pasa a través de WhatsApp y WhatsApp lo transmite al destinatario.

Cuando juegas a Fortnite, tus pulsaciones de teclas y movimientos del mouse se envían a Fortnite, se interpretan y se aplican a los objetos del juego y se transmiten a todos los demás jugadores del juego.

Durante mucho tiempo, cada acción en Internet ha sido iniciada por un humano y, en última instancia, transmitida a otro humano. Nuestro Internet actual es un “Internet de personas”, con datos creados, modificados, eliminados, enviados y recibidos por personas.

El Internet de las cosas (a menudo abreviado como IoT) es una red de dispositivos donde esos dispositivos se comunican entre sí sin ninguna interferencia humana. Los propios dispositivos crean, modifican, eliminan, envían y reciben datos entre sí por su cuenta, y utilizan esos datos para tomar decisiones. Esa es la clave de IoT: el intercambio de datos entre dispositivos.

¿Cómo funciona el Internet de las cosas?

El Internet de las cosas solo requiere tres elementos:

Una forma para que los dispositivos se conecten a otros dispositivos. Además, los dispositivos recopilan datos de otros dispositivos.
Es un método para que los dispositivos procesen esos datos y tomen decisiones. Los dispositivos pueden combinarse con nuestra conexión a internet existente y conectarse mediante Wi-Fi, o pueden usar Bluetooth para una conectividad directa de mayor alcance sin un intermediario. También existen otras opciones, como ZigBee y Z-Wave.

Pero incluso después de conectarse, los dispositivos solo pueden comunicarse entre sí si pueden «hablar el mismo idioma» (es decir, necesitan poder decodificar los datos que se les envían). Con tantos «idiomas» potenciales, es imposible que un dispositivo los admita a todos.

Es por eso que muchas plataformas de IoT se basan en un dispositivo de «intérprete». Por ejemplo, los productos SmartThings se comunican entre sí pasando datos a través de un Hub de SmartThings. Esto significa que cada dispositivo solo necesita saber el idioma del concentrador, mientras que el concentrador sabe cómo hablar con cada dispositivo. Este permite que los dispositivos se comuniquen indirectamente con facilidad.

¿Qué es una plataforma de IoT?

Puedes pensar en una plataforma de IoT como el conjunto de herramientas que permite que varios dispositivos se conecten y se comuniquen. Ya hemos hablado de los concentradores anteriores, pero son solo una parte de una plataforma de IoT.

Una plataforma es la colección de hub (también llamada dispositivo de puerta de enlace), más el protocolo de comunicación utilizado por la plataforma (como Wi-Fi, ZigBee o Z-Wave), además del software subyacente que procesa y transmite los datos de la red. También incluye las aplicaciones orientadas al usuario que permiten a los seres humanos interactuar con los dispositivos en la plataforma.

Por ejemplo, SmartThings tiene su Hub como el dispositivo de puerta de enlace. También es compatible con cualquier dispositivo que pueda «hablar» de Wi-Fi, ZigBee y Z-Wave. Estos dispositivos se comunican a través del concentrador (por ejemplo, el sensor de movimiento detecta el movimiento, notifica al concentrador, que enciende las bombillas conectadas). El usuario final también puede interactuar a través de la aplicación SmartThings (por ejemplo, apagar luces específicas). Todo este ecosistema es la plataforma SmartThings IoT.

¿Cuántos dispositivos están conectados a Internet de las cosas?

Según Statista, había aproximadamente 23 mil millones de dispositivos conectados de IoT en 2018. Se espera que ese número crezca exponencialmente, a 31 mil millones de dispositivos conectados de IoT en 2020 hasta 75 mil millones de dispositivos conectados de IoT en 2025.

Los beneficios del Internet de las cosas

El Internet de las cosas puede hacer mucho que los humanos no pueden. Esto conduce a una mayor eficiencia, comodidad y, en algunos casos, incluso a la seguridad.

Los dispositivos procesan los datos más rápido que nosotros. Siempre hay un retraso significativo en las interacciones entre humanos. Cuando envía un correo electrónico, ¿quién sabe cuánto tiempo hasta que el destinatario lo lee, lo procesa y luego escribe una respuesta? Las máquinas pueden analizar, interpretar y responder a los datos mucho más rápido que nosotros.

Los dispositivos son mejores en la gestión de datos. Los dispositivos están diseñados para dedicar todos tus recursos a un conjunto específico de tareas, mientras que los humanos son multitarea. Nos olvidamos fácilmente, pero los dispositivos no lo hacen.

Podemos automatizar casi cualquier cosa. Imagínate si tu cafetera empezara a hacer café solo tan pronto como sonara tu despertador. O si los rociadores de tu césped se mantuvieron apagados cuando un sensor meteorológico detectó lluvia. O bien, recibió una alerta de SMS automática cuando un miembro de la familia tuvo un problema médico.

Considera un futuro en el que todos los automóviles sean autónomos y puedan comunicarse en tiempo real con los automóviles cercanos, lo que conlleva menos accidentes y embotellamientos. O donde todos los aparatos eléctricos tienen acceso a los datos de la red eléctrica de la ciudad y solo funcionan durante los momentos de baja demanda del día cuando la electricidad es más barata. Las posibilidades son infinitas.

Los retos del Internet de las cosas

Pero el Internet de las cosas no está exento de inconvenientes.

Demasiados estándares de IoT.  Recuerda, un dispositivo solo puede hablar con otro dispositivo si entienden el mismo idioma. Bueno, hay demasiados idiomas en este momento, y demasiados dispositivos son incompatibles entre sí.

La seguridad de los datos es extremadamente importante. La comunicación de dispositivo a dispositivo es buena hasta que un humano decide falsificar una conexión y secuestrar un dispositivo de forma remota con fines maliciosos. Esto puede no ser un gran problema para, digamos, un dispositivo que regula la temperatura del hogar. Pero imagínese si un hacker accediera a una red de dispositivos médicos.

Mal funcionamiento del dispositivo también es una preocupación real. Tanto el software como el hardware pueden tener errores, y algunas veces los errores son importantes. Con el Internet de las cosas, los errores en la recopilación de datos o el procesamiento de datos pueden introducir problemas masivos en los grandes sistemas de los que dependemos, y los bloqueos de la red podrían ser devastadores.

La privacidad de los datos es más importante que nunca. Tal vez la recopilación y el procesamiento de datos generalizados sea algo que no deberíamos perseguir, incluso con la promesa de un mañana más eficiente y conveniente.

¿Qué puedes hacer con el Internet de las cosas?

El Internet de las cosas ya se usa de muchas maneras, y probablemente te hayas encontrado con algunas sin darte cuenta.

La automatización del hogar inteligente es la idea principal para los consumidores como usted y yo. A medida que más dispositivos en tu hogar se conectan entre sí, más podrás automatizar y lograr el uso de sensores, temporizadores y disparadores.

Es incluso mejor si tienes habilidades de bricolaje y un espíritu tinkering. Con un microcontrolador y Blynk, puedes crear todo tipo de proyectos DIY IoT y leer fácilmente los datos de tus dispositivos. También puedes realizar algunos proyectos interesantes de IoT de bricolaje utilizando una Raspberry Pi y Windows 10 IoT Core.

El Internet de las cosas también está revolucionando la salud y los dispositivos médicos. Estamos viendo una mejor atención y seguimiento del paciente, cirugías más inteligentes, detección temprana de enfermedades e incluso asistentes robóticos de atención médica. Por ejemplo, los marcapasos Wi-Fi con alertas han salvado a las víctimas de ataques cardíacos inminentes.

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