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¿Por qué la criptocurrencia necesita instituciones?


La mayoría de los pioneros de la criptocurrencia no llamarían «instituciones» a lo que están construyendo. El término apesta a centralización.

En un reciente debate entre Paul Krugman y Katie Haun sobre criptocurrencies. Se le preguntó a Krugman por qué rechaza la visión descentralizada detrás de las criptocurrencies. Él responde:

«Desarrollamos esta cosa socialmente ingeniosa: instituciones duraderas y va a ser muy, muy difícil encontrar algo mejor.»

Esta es una visión impopular dentro del mundo de la criptografía, pero creo que tiene toda la razón.

Pregúntate qué ha impulsado la vitalidad económica de las naciones más avanzadas del mundo. Nosotros sabemos la respuesta: son instituciones fuertes.

Si se mejoran las instituciones de un país, la sociedad inevitablemente florece económica, social y éticamente. Las instituciones son esenciales. Difíciles de replicar y ganadas con esfuerzo a través de generaciones de trabajo social y político.

Entonces, si crypto está tratando de hacer un mundo mejor, ¿por qué ser tan rápido en eludir las instituciones? Al abrazar las criptocurrencias, ¿no estamos dando la espalda a la única cosa que sabemos que funciona?

No tan rápido. De hecho, el cripto es todo acerca de las instituciones. Específicamente, se trata de construir instituciones escalables, globales y descentralizadas. Instituciones que sobreviven a cualquier grupo, país o tiempo en particular.

De lo que hablamos cuando hablamos de instituciones

«Institución» es un término muy amplio y escurridizo. En su seminal artículo de 1991, Douglass North define a las instituciones como «las restricciones que estructuran las interacciones políticas, económicas y sociales».

Existen limitaciones formales. Como el derecho contractual, los derechos de propiedad y los sistemas judiciales. Y no formales como las tradiciones, los tabúes y las normas sociales. En resumen, las instituciones son las reglas que imponen orden y seguridad a nuestra vida económica y social.

Las instituciones importan porque el riesgo y la incertidumbre son el enemigo del comercio. Si no confías en que tu envío llegará de forma segura o que tu divisa tendrá valor mañana, no realizará la transacción.

Con las instituciones establecidas, todo el mundo está más dispuesto a asumir riesgos. Por lo tanto, un mercado saludable evoluciona y, con él, una sociedad saludable.

El nacimiento de las nuevas instituciones

Las nuevas instituciones no vienen a menudo. Podría decirse que la última gran institución mundial que se construyó fue Internet.

Una de las promesas detrás de Internet era que sería un bien común de información global. Una vez que toda la información del mundo fue empaquetada y alojada en servidores públicos. Todos los seres humanos tendrían acceso al corpus del conocimiento humano.

Esto se hizo realidad. Para la mayoría de los seres humanos en cualquier parte del mundo, si quieren acceder a la información del mundo. Pueden realizar una búsqueda en Google o Wikipedia y encontrarla. Los motores de búsqueda son ahora una institución omnipresente disponible en casi todo el mundo.

En particular, estas instituciones fueron construidas una vez y luego disfrutadas en todas partes. No hay necesidad de reconstruir Google o LinkedIn, ni para Brasil ni para Burundi.

Todo lo que necesitas hacer es traducir la interfaz de usuario. Cada sociedad en el mundo puede disfrutar de un índice de búsqueda o una red social (con algunas advertencias).

Si esto suena obvio, es porque ahora damos por sentada esta escalabilidad. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, la creación de una institución en todo el mundo fue una hazaña de conquista e imperio. Ahora sólo requiere tener un ordenador con un puerto abierto.

Instituciones y finanzas

Y sin embargo, si se mira a las finanzas, la historia es todo lo contrario. Cada país tiene su propia infraestructura financiera propia y amurallada. Cada nación debe diseñar y dotar de personal su propia iteración sobre estas instituciones. Bancos, sistemas de crédito, bolsas y estructuras legales. Si no lo hacen, están condenados a ser un remanso financiero.

Nosotros lo sabemos. Pero cuando la mayor parte del dinero del mundo ya es digital, ¿por qué el dinero no es más parecido a Internet?

Con las criptocurrencias, cualquiera es libre de conectarse a un sistema financiero global. Un banco, una cuenta de ahorros, una vía de pago, un registro público y un sistema de contratos.

La innovación en este ámbito puede ser compartida con todos. La promesa de crypto, entonces, es ser el primer fondo común financiero global. Pretende hacer con el dinero lo que Internet hizo con la información. Esto es increíblemente poderoso.

Crypto competirá contra la gobernanza centralizada

Hoy en día, la mayoría de los ciudadanos de todo el mundo no pueden hacer mucho para combatir la mala gestión económica. Pueden tratar de eludir los controles de capital. Pueden participar en mercados grises o negros, pueden dolarizar, pueden desinvertir en oro.

Pero en el futuro habrá otra opción más poderosa: adoptar criptocurrencies. Esto permitirá a la gente optar por una economía y un sistema financiero digital global, con servicios financieros maduros.

Así que es incorrecto decir que el cripto reemplazará a las instituciones. En su lugar, crypto construirá instituciones descentralizadas alternativas. Estas instituciones descentralizadas serán más portátiles y globales. Operarán de manera autónoma y ofrecerán seguridad financiera al resto del mundo que actualmente no la tiene.

Y este es un punto importante. En un mundo donde más de 50 naciones han sufrido hiperinflación en el último siglo. Las criptocurrencias servirán como un poderoso freno contra los administradores financieros desobedientes.

El mejor antídoto contra el mal gobierno es la competencia. Las criptocurrency son el único competidor serio contra la infraestructura financiera centralizada. La elección económica, el poder de salida y la capacidad de coordinación de los ciudadanos es precisamente lo que conduce a una mejor gobernanza e instituciones locales a largo plazo.

Pero el cripto sólo tendrá éxito en esto si construye instituciones convincentes.

¿Por qué necesitas instituciones criptográficas?

Muchos criptoanarquistas considerarían que el término «instituciones descentralizadas» es absurdo. El objetivo de la descentralización, dirían, es abolir las instituciones. Consideran que las instituciones son el sello de la centralización. Un soporte temporal para bicicletas que, con el tiempo, será expulsado.

Esto es completamente al revés. Las instituciones son fundamentales para cualquier sistema económico estable. Aseguran una evolución agraciada (o mejoras). Permiten que los individuos dentro de esa sociedad lleven a cabo sus negocios de manera segura, pacífica y predecible.

Por supuesto, los precios de las criptocurrency fluctúan como locos. ¿No son las criptocurrency inherentemente arriesgadas? ¿Y qué hay del credo de Ethereum de que «el código es ley»? ¿No es esta toda la antítesis de las instituciones?

De hecho, una propiedad fundamental de la mayoría de las criptocurrencias es la inmutabilidad. Ninguna autoridad, por poderosa que sea, puede apoderarse de sus activos sin el control de su clave privada.

Pero no se equivoquen, esto también es una institución criptográfica. Una norma consagrada en torno a los derechos de propiedad.

Ethereum y las instituciones

En Ethereum, hay continuos debates en torno a la política económica, la inflación y los derechos de propiedad. Por supuesto, éstos han evolucionado con el tiempo. Ha habido momentos en que tu gobierno ha favorecido la seguridad y la restitución por encima de los derechos de propiedad.

En otros momentos se ha inclinado a favor de la inmutabilidad. Por ejemplo, rechazando el tenedor de rescate de la paridad. En el reciente aplazamiento de Constantinopla, la norma de mantener invariantes de contratos inteligentes se mantuvo por encima de las actualizaciones oportunas de software. Todas estas son reflexiones de las instituciones formales e informales que gobiernan Ethereum.

Todo este caos y debate puede hacer creer a algunos que Ethereum está mal gobernado, pero esto es un error. Estas son precisamente las instanciaciones de las instituciones Ethereum.

Si crees en los principios subyacentes de Ethereum, entonces Ethereum hace un trabajo impresionante para satisfacer esas restricciones. Y las instituciones van más allá de la gobernabilidad.

También incluyen el software, la economía y la comunidad. Infraestructura como Infura, Metamask y ERC-20 son parte de lo que hace que Ethereum sea continuo y predecible.

Usuarios, empresas, mineros, desarrolladores y empresarios cuentan con que Ethereum cumpla las promesas que les ha hecho. En otras palabras, participan porque confían en las instituciones subyacentes.

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