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Aprende a tocar piano gracias a Google, no es imposible

He pasado los últimos meses tratando de aprender a tocar el piano, casi desde cero. Ha sido duro, y a veces desalentador, pero también muy gratificante.

Tal vez se esté preguntando qué hace un artículo sobre cómo aprender a tocar el piano en un blog de tecnología. La respuesta es simple: No podría seguir intentándolo si no fuera por la tecnología.

Aunque de vez en cuando siento que estoy en un estado de cosas que me sobrepasa desde que tenía 27 años, y los métodos tradicionales siguen siendo la parte central de este viaje musical, tengo la suerte de vivir en una época en la que tengo a mi disposición una gran cantidad de recursos con sólo hacer clic en un botón.

Esta es la primera parte de una serie a largo plazo sobre el aprendizaje del piano. Es principalmente una cuenta personal, pero espero que pueda ayudar a alguien más a empezar también.

Empezando

Este objetivo personal ha tardado mucho tiempo en alcanzarse. Aunque no tengo experiencia formal en música, tengo un poco de experiencia informal. Casi la mitad de la música que escucho es clásica, y voy a conciertos en vivo varias veces al año.

Tomé un par de cursos de historia de la música en la universidad, a pesar de que no podía leer la música mejor que un niño de tercer grado, y mucho menos tocarla. Todo lo que sabía sobre el lado técnico de la música hasta ahora venía de vez en cuando de mi curiosidad alimentada por Wikipedia.

Para ser totalmente honesto, técnicamente no es mi primer intento de aprender a tocar el piano; pasé muchas horas golpeando teclados baratos cuando tenía unos 11 años. Mis padres me compraron un Casio de segunda mano para principiantes, del tipo con juegos integrados que te enseñan a jugar.

Gracias a esos juegos de piano, pude tocar un Twinkle, Twinkle Little Star, y aprendí sobre un rudimentario cuarto de Fur Elise. Me sentí muy orgulloso de este último hecho porque compartí un cumpleaños con Beethoven.

No fue mucho, pero atribuyo a esas melodías MIDI tan cursias el haber despertado mi interés inicial por la música clásica. Pero luego dejé de jugar. Mis padres no podían permitirse un maestro, y me mudé demasiado para que las lecciones fueran viables de todos modos.

En una época anterior a los teléfonos inteligentes, los tutoriales de YouTube, los libros electrónicos y el acceso moderno a la información, tratar de aprender a tocar el piano me pareció una tarea hercúlea en la que no estaba muy metido.

16 años después, decidí que quería ser más que un simple oyente; quería entender la música que tanto me gustaba. Tal vez incluso hacer la mía propia.

Así que busqué en Google.

El piano

Primero, necesitaba algo con lo que jugar. Busqué en las comunidades de Internet consejos sobre cómo elegir un piano y empezar como principiante- Reddit se convirtió en un recurso particularmente valioso.

Después de una cantidad desmesurada de investigación, me decidí por el GO:Piano de Roland, un instrumento de 61 teclas dirigido a principiantes que se vende por unos 329 dólares.

Es ligero y compacto, tiene Bluetooth, puede funcionar con pilas AA, y las teclas tienen el mismo ancho que un piano de verdad. Me gustaban más los sonidos de piano de Roland que cualquier otra cosa por su precio, y los tonos adicionales también eran limpios. Me gusta especialmente el Jazz Scat:

Mi única molestia real es que el puerto de auriculares está en la parte posterior, lo que parece una elección extraña para un teclado diseñado para ayudar a los principiantes a practicar.

Vale la pena mencionar que mi elección fue un poco en contra de los consejos de muchos miembros de un foro de piano, que son rápidos en señalar hacia una unidad de 88 teclas con teclas completamente «ponderadas».

La mayoría de los teclados digitales, incluido el Go:Piano, utilizan muelles para empujar las teclas hacia arriba. Las teclas ponderadas intentan reproducir el complicado mecanismo que se encuentra detrás de la acción del teclado de un piano de cola.

Para lograr una reproducción más receptiva que se traduce mejor en un piano acústico. Reddit tiene una gran lista de recomendaciones, pero prácticamente ningún piano digital nuevo por debajo de los 400 dólares tiene esa característica.

Aún así, elegí el Roland por su portabilidad y versatilidad, pensando que lo actualizaría cuando fuera necesario (más sobre esto más adelante). Un apartamento pequeño significa que necesitaba algo compacto y fácil de manejar. Normalmente guardaba el Go:Piano debajo de mi escritorio, y a menudo tocaba el teclado en mi regazo si mi escritorio tenía demasiados artilugios encima.

Mi primera prioridad era conseguir algo práctico, así que jugaba con regularidad, y en ese frente. Creo que tomé la decisión correcta.

Aprender

Después de investigar un buen libro, me decidí por Faber’s Adult Piano Adventures.

Esto se debe en parte a que el Go:Piano vino con un descuento, pero sobre todo porque Faber era un nombre establecido que también tenía una ingeniosa aplicación iOS (se dice que se está preparando una versión para Android) y vídeos de lecciones. Era la combinación perfecta entre lo tradicional y lo nuevo que buscaba.

Para ser claro, la mayor parte de mi tiempo lo pasé con el libro, que combina teoría, técnica y lecciones, pero la aplicación fue un recurso útil para los momentos en los que me quedé atascado – y para hacer el proceso más divertido.

He conectado la aplicación a un iPad Mini vía Bluetooth, aunque también funciona una conexión por cable. Hay algunas características notables:

Puede controlar el tempo/metrónomo, enlazar secciones difíciles, cambiar el tamaño de las partituras.

La vista de teclado opcional te permite ver exactamente qué notas quieres tocar, lo que me ayudó a aprender a leer música más rápidamente.
Puede aislar la parte de cada mano o sólo escuchar el acompañamiento. También puede cambiar el volumen de cada pieza.

Puedes hacer que la música espere a que toques la nota correcta. Un modo de tempo dinámico cambia la velocidad de la música para que coincida con su propio ritmo de reproducción. Lo que más me gustaba era aprender a tocar con acompañantes, hasta que llego al tempo por defecto. Hay cientos de canciones de práctica a diferentes niveles.

Cuando tenía problemas con una pieza o pasaje en particular en el libro, podía recurrir a la aplicación para que me ayudara a encontrar una melodía y reforzarla sección por sección.

Para complementar mi interpretación de piano, compré un libro de introducción a la Teoría Musical. No hay ninguna razón en particular por la que escogí este libro.

Aparte del hecho de que fue uno de los pocos que pude encontrar con una versión de audiolibro en Audible. Hoy en día hago la mayor parte de mi lectura a través de audiolibros, y es un gran ahorro de tiempo leer algo educativo mientras realizo actividades serviles.

Esas cosas pueden parecer una pequeña diferencia con respecto a pegarse a un libro, archivos de audio y un metrónomo, pero es la conveniencia de Bluetooth y la aplicación lo que me ayudó a estar seguro de que estaba practicando casi todos los días, y ser capaz de cambiar las cosas lo mantuvo interesante.

Es porque puedo escuchar un audiolibro de camino al gimnasio que estoy aprendiendo incluso cuando no puedo practicar. He estado aprendiendo con un enfoque casi obsesivo, y casi con seguridad estaría unas cuantas unidades por detrás si no fuera por la tecnología de conveniencia adicional que me ofrece.

Inconvenientes y recursos

Pero la tecnología también puede ser abrumadora. En mi primer mes más o menos, intenté usar todos los recursos. Estaba viendo tutoriales en YouTube, leyendo una variedad de sitios de educación musical, investigando consejos en foros, usando aplicaciones de aprendizaje y jugando unos cuantos «juegos» de piano diferentes.

Hay una aplicación llamada Synthesia, por ejemplo, que es muy popular para ayudarte a tocar el piano al estilo de Guitar Hero. Me doy cuenta de que mucha gente lo usa con resultados para aprender canciones individuales, pero simplemente me pareció contraproducente para mis objetivos más teóricos.

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Por eso, como en todas las cosas, la moderación es importante. Eventualmente me di cuenta de que estaba y estoy haciendo progresos consistentes simplemente trabajando a través de mis dos libros, la aplicación Faber, y una aplicación de lectura a vista; no hay necesidad de añadir distracciones superfluas si ya estoy haciendo progresos.

Si estás interesado en empezar tú mismo, te recomiendo que te ciñas a un par de recursos establecidos para no sentirte abrumado por la riqueza de contenido que hay por ahí. Dicho esto, aquí hay algunos recursos útiles que encontré durante mi propia práctica más allá de los que mencioné anteriormente:

Preguntas frecuentes sobre el piano de Reddit y guía de compra
Teoría de la Música.net: Un gran recurso gratuito sobre teoría musical
Entrenamiento del oído y práctica del ritmo: Perfect Ear (Android) o Tenuto (iOS).

Videos de Pianos Vivos: Cientos de vídeos útiles que cubren todo tipo de temas relacionados con los pianos.

Ir a espectáculos en vivo. En serio, no hay nada como escuchar a un pianista consumado tocar algo en vivo.

Qué sigue

Trabajar en los medios tecnológicos a veces parece que la tecnología siempre nos deprime, nos enferma o nos mata. Es bueno recordar que si se le da el uso correcto, también puede ser satisfactorio.

Hay algunas cosas que tengo la intención de hacer a medida que avanzo. Voy a pasar a un teclado de tamaño completo y con peso para que mi memoria muscular funcione con algo más parecido a un piano de verdad. En los próximos meses conseguiré un profesor de piano honesto y bueno para asegurarme de que estoy desarrollando buenos hábitos.

Uno de los grandes lamentos de ser un adulto post-universitario es no sentir que simplemente estoy aprendiendo algo nuevo. Es genial tener ese sentimiento de vuelta. Nos vemos en unos meses.


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