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¿Cómo funcionan las pruebas de velocidad de Internet?


Las pruebas de velocidad, son una forma rápida de ver qué tan rápido es Internet. Los ISP prometen hasta cierta velocidad en condiciones óptimas, pero una prueba de velocidad confirmará qué tan rápida o lenta es tu conexión.

¿Qué es una prueba de velocidad de internet?

Una prueba de velocidad de internet es la mejor manera de tener una idea de qué tan rápida es tu conexión en este momento. El servicio al que te conectas a menudo limita tus velocidades de carga y descarga en función del plan que elegiste, la congestión local, las reglas de aceleración que tiene, etc.

El problema es que las promesas que hace tu Proveedor de Servicios de Internet (ISP) casi siempre incluyen la frase, «hasta». Esto le da un margen de maniobra al ISP, si te prometió «hasta 30 Mbps». Y siempre obtienes solo 28 Mbps, entonces la compañía puede decir que ha cumplido su promesa. Pero si ves 10 Mbps, entonces no estás obteniendo lo que pagas, y es hora de llamar a tu ISP.

Una prueba de velocidad mide tu ping y las velocidades de carga y descarga. Medir estos dos últimos ítems es esencial porque la mayoría de los ISP hacen promesas por separado para las velocidades de carga y descarga.

Por lo general, la velocidad de descarga ocupa un lugar destacado, pero si profundizas en los detalles, el ISP generalmente especifica una velocidad de carga más lenta para cada nivel. Por ejemplo, nuestro ISP local ofrece un plan con una velocidad de descarga de 500 Mbps, pero una velocidad de carga de 125 Mbps.

Cómo funciona una prueba de velocidad

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Cuando comienzas una prueba de velocidad, ocurren varias cosas. Primero, el cliente determina tu ubicación y el servidor de prueba más cercano a ti; esta parte es importante. Algunas versiones, como Speedtest.net de Ookla, tienen una opción para cambiar el servidor.

Con el servidor de prueba en su lugar, la prueba de velocidad envía una señal simple (un ping) al servidor y este responde. La prueba mide ese viaje de ida y vuelta en milisegundos.

Una vez que se completa el ping, comienza la prueba de descarga. El cliente abre múltiples conexiones al servidor e intenta descargar una pequeña porción de datos. En este punto, se miden dos cosas: cuánto tiempo tomó capturar el fragmento de datos y cuánto de los recursos de tu red utilizó.

Si el cliente detecta que tienes espacio de sobra, abre más conexiones al servidor y descarga más datos. La idea general es gravar tu conexión a internet y ver cuánto puede hacer simultáneamente.

Imagina a tu servicio de internet como una autopista con un límite de velocidad. Abrir conexiones adicionales es como agregar más carriles a la carretera. El límite de velocidad no ha cambiado, pero más autos pueden pasar por el mismo espacio a un ritmo más rápido.

Por lo tanto, el automóvil número 50 llegará antes usando una autopista de cuatro carriles que en un automóvil de dos carriles.

Una vez que el cliente determina que tiene las conexiones correctas para probar tu servicio de internet, descarga fragmentos de datos adicionales, mide la cantidad descargada en el tiempo asignado y presenta una velocidad de descarga.

Lo siguiente es la prueba de carga. Es esencialmente el mismo proceso que la prueba de descarga, pero a la inversa. En lugar de extraer datos del servidor a tu PC, el cliente carga los datos de tu PC al servidor.

¿Son precisas las pruebas de velocidad?

Las pruebas de velocidad suenan simples, pero es mucho más difícil de lo que parece medir la rapidez con la que tu conexión es precisa.

Considera el primer paso del proceso: elegir un servidor de prueba. A menudo, el servidor más cercano puede estar increíblemente cerca, tal vez incluso en la misma ciudad.

Esa proximidad es una situación óptima, por lo que los datos no tienen que viajar tan lejos. Las empresas saben que la proximidad hace la diferencia, y es por eso que algunas, como Netflix, usan una red de entrega de contenido para acercar los datos a tu conexión.

Pero todo el internet no está cerca de ti. Gran parte está en computadoras lejanas, a veces en todo el país o en otro país. Entonces, si bien tu prueba de velocidad puede mostrar transmisiones increíblemente rápidas, es posible que la descarga de un programa sea muy lenta si el servidor que aloja los datos está muy lejos.

En ese escenario, los resultados pueden reflejar un rendimiento más rápido que su uso en el mundo real. La diferencia en las ubicaciones de los servidores es la razón por la que es probable que veas diferentes resultados de velocidad al probar diferentes pruebas, como las de Ookla, Netflix o  Google.

Las pruebas de velocidad de internet por ISP no son sonfiables

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Sin embargo, probablemente no deberías confiar en una prueba de velocidad generada por el ISP. Sus pruebas están optimizadas para condiciones ideales, utilizando servidores cercanos a ti, que a menudo se mantienen en la misma red ISP desde la que realiza las pruebas.

Eso significa que obtendrás un resultado más rápido de lo que podrías obtener con una prueba de velocidad de Netflix o Google. Está bien si solo quieres presumir de lo bueno que es tu ISP, pero es malo para tener una idea de tus velocidades en el mundo real.

En el paso dos del proceso de prueba, el cliente intenta abrir conexiones adicionales y maximizar el uso de tu red. Si ya está gravando tu red, entonces la prueba de velocidad no puede aprovechar al máximo tus recursos.

Si pruebas durante la transmisión de Netflix o descargas una gran actualización, por ejemplo, tus resultados probablemente serán más bajos que las pruebas sin ejecutarlas.

Cómo estás conectado y qué dispositivos estás probando también afectan los resultados. Una computadora conectada a Ethernet debería tener un resultado de velocidad más rápida que una tablet conectada a Wi-Fi porque, en general, el Wi-Fi es más lento que Ethernet. Es posible que los resultados varíen en diferentes dispositivos, incluso si están usando la misma conexión.

Cómo obtener los resultados más precisos

Obtener resultados exactos de las pruebas depende de lo que pretendas medir. ¿Deseas ver si tu ISP está realmente proporcionando las velocidades que prometió? Luego, busca las condiciones óptimas.

Use un dispositivo conectado a Ethernet, elige el servidor de prueba más cercano y detén todo lo que pueda estar gravando la conexión a internet, como un servicio de transmisión.

Es posible que incluso desees reiniciar tu router antes de ejecutar una prueba de velocidad. Si tu router tiene una prueba de velocidad incorporada, úsala en lugar de una prueba de navegador. Al hacerlo, se eliminan algunos de los anillos por los que debe pasar el proceso.

Sin embargo, si deseas resultados más cercanos al rendimiento del mundo real, utiliza un navegador o una prueba de aplicación. Omitir la prueba del router debería permitirte elegir un servidor más alejado. Si regularmente tienes una o dos transmisiones de audio o vídeo, ciérralas antes de comenzar la prueba de velocidad de internet.

En última instancia, no importa qué pasos tomes o cómo midas, no obtendrás un resultado perfectamente preciso. No obstante, puedes obtener un resultado lo suficientemente bueno como para satisfacer tu curiosidad o verificar las velocidades prometidas por tu ISP.

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