Ethereum

Aprende a cómo usar Ethereum correctamente


Es posible que Ethereum no sea tan intuitivo como la web como lo conocemos hoy, pero aún así, cualquiera que tenga una computadora o un móvil inteligente puede probar la plataforma siempre que tenga un “éter”: piezas únicas de código que permiten actualizaciones en el libro mayor de blockchain.

Carteras de Ethereum

Primero, necesitas un lugar para almacenar de manera segura tu ether (o al menos un lugar para almacenar tus claves privadas). Esto nos lleva a ethereum ‘wallets’.

Una advertencia es que perder tu clave privada es mucho más importante que perder una contraseña: significa perder tu éter, para siempre.

Quitar partes confiables es una espada de dos filos. Si bien los intermediarios ya no son necesarios para verificar las transacciones, no hay un servicio de ayuda al que acudir para obtener ayuda para recuperar tu clave secreta.

Con esto en mente, hay muchas opciones para que las billeteras almacenen criptomonedas: billeteras de escritorio, billeteras web, billeteras de hardware y billeteras de papel.

Elegir una depende de tus preferencias para mayor comodidad y seguridad. Por lo general, estos dos conceptos están en desacuerdo entre sí: cuanto más conveniente, peor es la seguridad (y viceversa).

Carteras de escritorio

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Las billeteras de escritorio se ejecutan en tu ordenador o computadora portátil. Una opción es descargar un cliente ethereum (una copia de la cadena de bloques de ethereum completa). Hay algunos clientes de ethereum escritos en diferentes lenguajes de programación y con diferentes intercambios de rendimiento.

Este proceso puede demorar hasta un par de días y solo aumentará a medida que ethereum crezca. La billetera necesita mantenerse sincronizada con las últimas transacciones en la cadena de bloques.

Billeteras móviles

Los clientes móviles, o clientes “ligeros”, requieren menos datos para descargarse para conectarse a la red y realizar transacciones, por lo que son más adecuados para descargar a un móvil inteligente.

La opción de cliente ligero es más conveniente, pero no tan segura. Los clientes de ethereum completos ofrecen una forma más segura de recibir transacciones porque no necesitan confiar en mineros o nodos para que les envíen información precisa: validan las transacciones ellos mismos.

Almacenar claves privadas en un dispositivo que está desconectado de Internet (un método conocido como “almacenamiento en frío”) es más difícil de hackear y se utiliza mejor para almacenar grandes existencias de éter.

Sin embargo, el método no es tan fácil de usar como cuando el éter está almacenado en un teléfono inteligente o computadora conectada a Internet.

Carteras de hardware

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Las billeteras de hardware, que a menudo son tan pequeñas como uno o dos dedos, ofrecen posiblemente lo mejor de ambos mundos. Estos dispositivos seguros que a menudo pueden desconectarse de Internet, y pueden firmar transacciones sin estar en línea.

Pero, de nuevo, este sistema parecido a un depósito de caja no es una buena opción si deseas usar el éter con frecuencia o en movimiento.

Carteras de papel

Otra opción de almacenamiento en frío es imprimir o escribir cuidadosamente una clave privada en una hoja de papel, una “billetera de papel”, y bloquearla en un lugar seguro como una caja de depósito. Las herramientas en línea pueden generar pares de claves directamente en tu computadora, no en los servidores de un sitio web, lo que podría dejar las claves vulnerables si el sitio es pirateado.

También es posible generar claves usando la línea de comando, siempre que tengas los paquetes criptográficos necesarios instalados para su idioma preferido.

Todo lo dicho, una vez más, si pierdes tu clave privada, se ha ido para siempre. Por lo tanto, la mejor práctica es invertir más tiempo creando copias múltiples de la clave privada y archivándolas en diferentes ubicaciones seguras, en caso de que se pierda o destruya.

Comprando éter

La obtención de éter varía según el país, o al menos por moneda. Necesitas encontrar a alguien en línea o en persona que tenga éter y quiera comerciar.

Siempre existe la opción de reunirse en persona para comprar o vender éter, especialmente si viven en una ciudad con frecuentes encuentros de ethereum, como Nueva York o Toronto.

Eso no siempre es una opción en áreas menos pobladas. Los intercambios permiten a los usuarios comprar el éter directamente con dólares o bitcoin. Por lo general, hay un proceso de registro.

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Bitcoin es la criptomoneda más comúnmente utilizada, y es más probable que las personas de todo el mundo quieran comerciar en su moneda. Por lo tanto, si deseas comprar éter para rublos, por ejemplo, la manera más fácil podría ser comprar bitcoin en un intercambio y luego cambiarlo por éter.

Una vez que tengas éter, puedes enviarlo directamente a otra persona (‘peer-to-peer’). Es probable que te cueste una pequeña tarifa de transacción pagada a los mineros.

¿Ahora que?

¿Qué pueden hacer los usuarios una vez que tienen éter?

Es posible que hayas notado que la billetera y la jerga de cambio hasta este punto han sido bastante similares a las de bitcoin. Pero las aplicaciones ethereum son bastante diferentes.

Los usuarios con ether pueden unirse o crear contratos inteligentes (código que ejecuta automáticamente los términos de un acuerdo para que no tenga que depender de un tercero).

Los paquetes de contratos inteligentes se pueden usar para crear aplicaciones descentralizadas (‘dapps’), que puede usar o unir.

¿Cuál es el sistema?

Pero antes de ir más lejos, vale la pena explicar un poco sobre cómo funciona. Ethereum y otras criptomonedas tienen un sistema de almacenamiento ciertamente confuso. Tal vez sea útil compararlo con lo que ya sabemos.

¿Observas la cadena de números en el frente de tu tarjeta de crédito? Es necesario que los bancos determinen dónde deben enviar dinero cuando se pasa la tarjeta. Las criptomonedas te permiten generar números de identificación similares que identifican dónde debitar los fondos.

En este sistema, hay dos componentes principales que los usuarios necesitan para la identificación: la clave pública y la clave privada. Usualmente representada como una cadena codificada de números y letras, las dos claves están unidas por criptografía.

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La clave pública se puede enviar a otros para que sepan dónde enviar su dinero. Si deseas que la gente te envíe un correo electrónico, necesitas una dirección: una cadena codificada de letras y números derivados de una clave pública similarmente codificada, para que las personas te envíen monedas.

Para gastar éter, debes firmar los fondos con tu clave privada, que, como su nombre lo indica, es similar a una contraseña. En la analogía de la tarjeta de crédito, es similar al pin utilizado para desbloquear los fondos en el cajero automático o en una tienda.

Entonces, ¿cuál es el beneficio de este sistema? Una diferencia clave en blockchains abiertos (como bitcoin y ethereum) es que los usuarios pueden generar un número de identificación para sus fondos en cualquier momento. No necesitan esperar que un banco apruebe una solicitud de cuenta bancaria y presente la tarjeta de crédito.

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