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Aprende a asegurar tus criptomonedas correctamente


Al menos 26.500 Bitcoins, 430.000 Ether, 11.000 Bitcoin Cash y 200.000 Litecoin han desaparecido para siempre.

Esto se debió a la muerte de un fundador de las bolsas de criptocurrency. Que era la única persona que conocía las claves privadas de las “carteras frías” que se utilizaban para almacenar las distintas monedas criptográficas de las bolsas de cryptocurrency.

El fundador, Gerald Cotton, de 30 años de edad, que fundó la criptocurrency exchange QuadrigaCX. Murió inesperadamente en la India el 9 de diciembre de 2018 debido a complicaciones de la enfermedad de Crohn.

QuadrigaCX es una de las mayores bolsas de criptocurrency de Canadá y se estima que el valor en dólares de las criptocurrencies perdidas es de alrededor de 147 millones de dólares.

Otros informes estiman en más de 250 millones de dólares los activos que QuadrigaCX debe a sus clientes.

Ahora tenemos un montón de inversores que están potencialmente fuera de tu bolsillo y una empresa que debe cientos de millones de activos a sus clientes debido al fallecimiento imprevisto y desafortunado de su fundador.

Sin embargo, historias como esta no son infrecuentes. Se estima que casi 4 millones de Bitcoins se pierden para siempre debido a robos. Pérdida de llaves privadas y errores como el de un inversor que tiró su disco duro que contenía 7.500 Bitcoins.

2.0 Hacia el abismo

Dado que las criptocurrencias se rigen por la tecnología de cadenas de bloques en lugar de por una sola entidad. Cada usuario es responsable en última instancia de sus activos basados en cadenas de bloques. A menos que pasen por un sistema centralizado como, por ejemplo, un sistema de intercambio.

Para que un usuario pueda transferir criptocurrency a otro usuario, necesita carteras. Una billetera significa que cierta persona es la dueña de unas criptomonedas. Pero lo cierto es que las criptomonedas no están almacenadas en la billetera, sino en la cadena de bloques.

Piensa en una manzana y dos trozos de papel en una mesa:

La manzana = Cryptocurrency, en este caso digamos 1 BTC.

La tabla = La cadena de bloques, en este caso la cadena de bloques Bitcoin.

Los dos trozos de papel = Dos carteras diferentes propiedad de dos usuarios diferentes.

Ahora digamos que el Usuario A es el dueño del primer trozo de papel y encima de ese trozo de papel está la manzana que también le pertenece. A continuación, el Usuario A desea transferir su manzana al Usuario B (un amigo, una casa de cambio o simplemente otra cartera de su propiedad).

El usuario A mueve la manzana de su pedazo de papel al pedazo de papel del usuario B. La manzana (Bitcoin) permanece en la mesa (Blockchain), pero el papel del usuario B (la cartera del usuario B) significa que el usuario B es propietario de la manzana.

Espero que esto aclare cómo se transfieren Bitcoins y otras criptomonedas, pero entraremos en ello más adelante.

Las billeteras de criptomonedas

Cada billetera de cryptocurrency se compone de dos elementos. La dirección pública (utilizada para recibir cryptocurrency) y la clave privada (que se utiliza para gastar cryptocurrency).

Si tú posees una billetera (billeteras de software conectadas a Internet de alguna manera) entonces puedes enviar criptocurrency tan fácilmente como lo recibes.

Sin embargo, estas billeteras se consideran menos seguras. Ya que la clave privada se almacena en aplicaciones que están conectadas a Internet.

Dado que el software o la aplicación conectada a Internet contiene las claves privadas. Es potencialmente vulnerable a los hackers si son capaces de comprometer la aplicación con éxito.

Esta es la razón por la que muchas centrales pueden decidir almacenar la criptocurrencia de un usuario en una cartera “fría” o fuera de línea.

Una billetera “fría” o “offline” no está conectada a Internet de ninguna manera y normalmente hay que usar la clave privada para “gastar” la billetera.

Las billeteras de papel, por ejemplo, tienen que ser importadas a través de sus claves privadas en una billetera “caliente” para poder gastarlas. Por lo que se recomienda a los usuarios crear una nueva billetera de papel después de gastarla.

Puedes utilizar BitAddress.org para generar una billetera de papel Bitcoin y MyEtherWallet para generar billeteras de papel Ethereum y ERC-20.

Se puede añadir una capa extra de seguridad a las billeteras de papel utilizando un generador de billeteras de papel que añade la opción de encriptar la clave privada con una contraseña.

Espero que ahora puedas ver lo importante que es tener una copia de seguridad de tu clave privada o contraseña. Porque si la pierdes no hay opción de restablecimiento de contraseña o clave privada.

También tienes carteras físicas frías como la Ledger Nano S o la Trezor, que se conocen como carteras de hardware.

Para estas billeteras frías necesitas saber el número de pin del dispositivo y luego utilizar sus respectivas aplicaciones para transferir fondos desde ellas.

Otras billeteras frías incluyen billeteras de software que funcionan sin conexión. Normalmente son billeteras de escritorio como Bitcoin Armory para Bitcoin y Rippex para Ripple/XRP.

Si el propietario de una billetera en criptocurrency pierde la clave privada o muere sin que hayan copias de seguridad accesibles. Esas monedas se pierden. Para siempre.

Este efecto es tan permanente que los desarrolladores incluso utilizan este método para “quemar” o retirar monedas de la circulación.

Crearán una dirección para tu token. Eliminarán la clave privada y luego transferirán una serie de tokens a esa dirección para ser “quemados”. No se puede acceder a ella ni utilizarla nunca más.

Estas transacciones son irreversibles ya que no hay intermediarios involucrados en transacciones basadas en cadenas de bloques. Todas las transacciones son de igual a igual.

Los fondos sólo pueden ser devueltos si el propietario de la cartera receptora decide devolverla. Si no hay propietario o falta la clave privada. Puedes despedirte de ese precioso dinero en efectivo criptográfico.

3.0 El código es ley

La falta de claves privadas no es el único riesgo al que se enfrentan los usuarios e inversores de cryptocurrency.

Si tú estás familiarizado con la historia detrás del infame incidente que involucra al DAO. Entonces es probable que entiendas el dicho “El código es ley” dentro del espacio de la cadena de bloques.

El DAO era una Organización Autónoma Descentralizada digital. Una forma de fondo de capital de riesgo dirigido por inversores. El DAO financió 160 millones de dólares a través de una venta simbólica en 2016. Que fue la mayor campaña de financiación colectiva en la historia de la época.

En junio de 2016, los hackers explotaron una vulnerabilidad del código que les permitió robar 3,6 millones de éter. Hubo un período de espera de 28 días antes de que el hacker pudiera transferir los fondos robados de la cuenta del DAO a otra dirección.

La comunidad de Ethereum finalmente decidió ejecutar un tenedor duro para deshacer el daño y devolver los fondos robados en julio de 2016. La mayoría de la comunidad de Ethereum, incluyendo a Vitalik Buterin. Decidió que la cantidad robada era demasiado grande y podría llevar a la desaparición de Ethereum.

El tenedor duro se ejecutó y los fondos robados se devolvieron a sus propietarios originales. Sin embargo, una minoría considerable creía que la cadena de bloques debía permanecer inmutable y que “el código es ley”.

Esto condujo a una horquilla con el original de la cadena de bloques sin cambios que pasó a llamarse “Ethereum Classic” (ETC) y la nueva cadena de bloques se convirtió en el Ethereum (ETH) que conocemos hoy en día.

Problemas para recuperar los fondos

Aunque los inversores pudieron recuperar sus fondos en este caso. Sigue poniendo de relieve el riesgo al que se enfrentan los primeros adoptantes cuando tratan con criptocurrency y activos basados en cadenas de bloqueo.

Estamos en una etapa en la que la criptocurrencia no sólo es utilizada por personas con conocimientos técnicos. Sino también por personas no técnicas que se están involucrando cada vez más a medida que la popularidad de la cadena de bloques y las criptocurrencies crece cada año.

Las personas sin conocimientos técnicos están acostumbradas a que una organización centralizada les pague la fianza cuando olvidan una contraseña o cualquier otra información importante.

Con la tecnología de cadenas de bloques una vez que te equivocas o si el único propietario de una clave privada fallece, se acabó. Es el precio que pagamos por un sistema descentralizado y entre pares.

Este mayor nivel de libertad viene acompañado de una mayor necesidad de responsabilidad.

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