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Auriculares con cancelación de ruido: ¿Por qué hacen daño?


¿Tu nuevo par de auriculares con cancelación de ruido te produce una dolorosa sensación de «presión» en los oídos? Pues resulta que tu mente te está engañando.

Durante la última década, los auriculares con cancelación de ruido se han vuelto más comunes, más asequibles y más efectivos. Pero a medida que los auriculares se vuelven mejores para filtrar los sonidos externos, cada vez más personas se quejan de que causan dolor de oído, dolores de cabeza y una sensación de «presión» en el oído interno.

Estas quejas se remontan más allá del año 2009. Entonces, ¿por qué no se ha resuelto este problema? Primero, tenemos que entender cómo funcionan los auriculares con cancelación de ruido.

Los auriculares ANC «escuchan» ruidos externos y los cancelan

Contrariamente a la creencia popular, los auriculares con cancelación activa de ruido (ANC) no bloquean el ruido al proteger físicamente tu oído de las ondas de sonido externas. No son como las orejeras de tiro esponjosas; son solo pequeños pedazos de plástico. Entonces, ¿cómo los auriculares ANC cancelan el sonido?

Al igual que la luz, el sonido viaja a través del aire en «ondas». Y así como las diferentes frecuencias de luz se reconocen como colores diferentes, las diferentes frecuencias de sonido se perciben como tonos diferentes.

La cuestión es que el sonido es una «onda de presión». A diferencia de la luz, el sonido es capaz de moverse a través de objetos sólidos, como paredes, agua y un par de auriculares de plástico. Las ondas de sonido de baja frecuencia son especialmente buenas para moverse a través de objetos sólidos.

Los auriculares ANC eliminan sonidos de alta frecuencia

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Pero los sonidos de alta frecuencia, como el desagradable sonido de un televisor CRT. No son tan buenos para moverse a través de objetos.

Por lo tanto, los auriculares ANC tienen como objetivo eliminar los sonidos de baja frecuencia. Lo hacen monitoreando su entorno de ruido con un micrófono incorporado, identificando las frecuencias de dichos ruidos y haciendo estallar tus oídos con una onda anti ruido que cancela los sonidos externos no deseados.

Esto suena complicado, pero es fácil de entender. Una onda anti-ruido es básicamente una versión espejo del sonido que tus auriculares están tratando de eliminar.

Es la misma frecuencia o tono del ruido no deseado, pero con una polaridad invertida. Cuando dos sonidos con polaridades opuestas se encuentran, ambos se cancelan. Es raro, pero eso es ciencia.

¿Por qué los oídos sienten «presión» en un avión?

Como ves, los auriculares ANC cancelan el ruido al bombear una onda anti ruido a tus oídos. ¿Pero por qué lastiman los oídos y causan dolores de cabeza?

La mayoría de las personas describe la sensación de los auriculares ANC como una especie de «presión» en los oídos. Como los cambios en la presión atmosférica al ascender en un avión o al sumergirse en las profundidades del océano.

Por lo tanto, es importante comprender cómo funciona la presión del aire y su relación con la percepción del sonido. Antes de intentar averiguar por qué los auriculares ANC ejercen “presión” en tus oídos.

Todo pasa por la presión atmosférica

La presión atmosférica, también llamada presión del aire y presión barométrica; es la fuerza extendida sobre una superficie por su atmósfera. La gravedad de la Tierra está constantemente empujando la atmósfera hacia abajo.

Por lo que el aire en climas de baja altitud, como el fondo del océano; es más denso que los climas de alta altitud. Una montaña o un avión en vuelo.

Del mismo modo, la densidad atmosférica no es lo que causa presión dolorosa en los oídos. Esa sensación de «presión» es la causa de la diferencia entre la presión de aire de tus oídos internos y la presión de aire de tu entorno. Si estás a gran altitud, entonces el aire en tus oídos quiere escapar.

Si estás a baja altitud y bajo una tonelada de presión, tus oídos internos necesitan más aire para que no colapsen. Cuando «hacen estallar» tus oídos, simplemente está igualando tu presión de aire dentro del oído con la presión de aire del entorno, y la sensación de «presión» desaparece.

Los auriculares ANC no ponen «presión» en tus oídos

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Pero tu cerebro no solo depende del dolor de oído y los dolores de cabeza para determinar cuándo hay un cambio en la presión atmosférica. También analiza cuánto vibra tu oído medio.

Cuando subes por primera vez en un avión, tu oído tiene más densidad de aire que tu entorno. Como resultado, tu oído interno se parece más a un globo. Está bajo mucha presión y no vibra mucho. Esta falta de vibración da como resultado una disminución de la audición de baja frecuencia.

Por lo que tu cerebro tiende a funcionar bajo el supuesto de que una pérdida en la audición de baja frecuencia indica un cambio en la presión atmosférica. Esta es también la razón por la que puedes escuchar mejor en un avión después de que los oídos se destapen.

¿Recuerdas cómo los auriculares ANC pretenden cancelar los ruidos ambientales de baja frecuencia, como el sonido de un motor? A veces, esto puede engañar a tu cerebro para que perciba un cambio en la presión del aire.

Por supuesto, tu cerebro no está recibiendo ningún estímulo de dolor o incomodidad. Por lo tanto, comienza a emular esos estímulos para alentarte a que «escuches a tus oídos».

Dado que hacer estallar tus oídos no resuelve la falta de sonido ambiental de baja frecuencia, la sensación de dolor y presión puede aumentar hasta que te quites los auriculares ANC.

Algunas personas no están diseñadas para utilizar los ANC

Algunas personas no experimentan ninguna molestia al usar auriculares ANC. Otros se acostumbran a la sensación con el tiempo, pero algunas personas no pueden superar la sensación de «presión» que estos pueden causar.

Entonces, si tu nuevo par de auriculares ANC están causando una sensación de «presión»: dolor de oído, dolor de mandíbula y dolores de cabeza, entonces tus opciones para lidiar con la situación son mínimas.

Podrías usar los auriculares durante unos 15 minutos y esperar que tu cerebro se ajuste, o podrías devolver los auriculares y reinvertir tu dinero en audífonos con aislamiento de sonido o algunas orejeras de tiro para colocar sobre un par de audífonos normales.

Solo debes tener en cuenta que, incluso si tu cerebro «compensa» una sensación de dolor, eso no hace que el dolor sea menos real. Si tu cerebro se niega a adaptarse a un par de auriculares ANC, entonces debes dejarlo así.

No hay razón para torturarse, o potencialmente lastimarse solo por bloquear el ruido ambiental mientras escuchas podcasts, música o cualquier cosa con sonido.

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