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Smarthomes: ¿Cómo funcionan las «Casas Inteligentes»?


Las Casas Inteligentes o Smarthomes, son como cualquier otro hogar, solo con opciones de control adicionales para luces, enchufes, termostatos y más. Si estás configurando tu primer smarthome o actualizando uno existente, es esencial entender cómo funcionan a medida que tomas decisiones sobre qué agregarle. Y con smarthomes, todo se trata de radios y cerebros.

Tus gadgets inteligentes son alimentados por radio

Hay algo en común cuando se trata de dispositivos que alimentan hogares inteligentes: es una radio. Para Wi-Fi, Zigbee, Z-wave, Bluetooth o especificaciones patentadas, la gran diferencia entre dispositivos inteligentes y versiones no inteligentes es la radio.

Pero esa radio no le da inteligencia a tus bombillas, enchufes y timbre. Está ahí para la comunicación. Puedes pensar que tus dispositivos se comunican directamente con tu móvil o tablet y viceversa.

Pero eso generalmente no es cierto. En otros casos en donde sí está, como Bluetooth, ese es siempre el final de la historia. Casi todos tus dispositivos inteligentes se comunican con un intermediario, puedes llamarlos los cerebros de tu Smarthome si lo deseas.

Tu Smarthome requiere un cerebro, a veces más de uno

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A estas alturas, debes saber cuándo habla con tus dispositivos Echo o Google Home; transmiten tu voz a los servidores de Amazon y Google para su interpretación. Sin ese proceso, los asistentes de voz no entienden una palabra de lo que dices. La verdad es que casi todos tus dispositivos inteligentes funcionan de manera similar.

Antes de que tu vídeo de timbre inteligente llegue a tu móvil, viaja a través de los servidores del fabricante del timbre. Cuando presionas el botón de apagado en la aplicación Philips Hue, esa señal pasa de tu smartphone a tu router inalámbrico, al concentrador Philips. Ese concentrador se comunica con las bombillas Hue para apagarlas.

Piensa en los servidores o hubs como el cerebro de tu smarthome. Ahí es donde está la inteligencia. No en los dispositivos en sí y no en las aplicaciones o controles remotos físicos que usas para interactuar con ellos.

Del mismo modo, esos servidores y hubs permiten habilidades adicionales más allá del encendido y apagado. Proporcionan rutinas, reconocimiento facial, automatizaciones, control de voz y más.

Tu Smarthome puede interactuar con muchos dispositivos

Pero lo que debes tener en cuenta es que tu Smarthome puede tener más de un conjunto de cerebros. Tu Google Home se conecta a los servidores de Google; tus bombillas Philips Hue se conectan a un concentrador Philips, Lutron a su concentrador, etc.

Algunos fabricantes diseñan dispositivos para comunicarse con concentradores universales, como dispositivos Z-wave que se conectan a un concentrador SmartThings o Hubitat, pero es posible que aún necesites involucrar a otros servidores y concentradores de la compañía para la interacción entre todos tus dispositivos.

Las bombillas Philips Hue pueden funcionar con un SmartThings Hub, por ejemplo, pero todavía usan Philips Hub en el proceso.

Más cerebros significa más artilugios, más complicaciones y tal vez lag

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Saber que tu dispositivo inteligente se comunica con algo (un concentrador, un servidor, etc.) es esencial porque los Smarthomes funcionan mejor cuando todo funciona en conjunto. Si prefieres hablar con tu hogar para controlarlo, pero la luz no funciona con Alexa, entonces puede que no sea una luz inteligente.

Afortunadamente, los fabricantes de dispositivos entienden esto y por lo general, intentan trabajar con tantos servicios diferentes como sea posible. Por lo que si ya te has decidido por una marca particular de bombillas cuando agregas sensores de movimiento, debes verificar que se comuniquen con tus bombillas efectivamente. Lo que es más importante, debes prestar atención a cómo interactúan.

Cada «cerebro» adicional en la cadena presenta puntos de falla y posibilidades de retraso. Por ejemplo, imagina que creas una rutina que enciende las luces de tu sala de estar cuando llegas a casa y abres la puerta.

Si tu cerradura inteligente funciona con Wi-Fi y tus luces con Z-wave, entonces los datos de que has llegado a casa deben viajar desde tu cerradura a tu router, a la nube de la cerradura inteligente, de regreso a tu router, a tu concentrador, y luego a tus luces. la nube y el centro verán los datos y decidirán qué hacer con ellos.

El retraso no debe ser problema para tu Smarthome

Eventualmente, esos viajes adicionales implican retraso. Puede ser menor o muy notable dependiendo de la velocidad de tu internet, los dispositivos involucrados y los servidores y concentradores. Un sistema completamente controlado localmente (todo Z-wave a través de un concentrador sin nubes como Hubitat o Home); casi siempre funcionará más rápido que un sistema que usa la nube.

Pero abandonar la nube puede limitar los dispositivos que puedes usar e incluso impedir el control por voz, que depende exclusivamente de los servidores en la nube para funcionar.

Más allá de los datos mal interpretados, otro punto de falla para los hogares con «cerebro múltiple» es cuando un fabricante de dispositivos cierra o cambia los derechos de acceso. Tu centro puede dejar de funcionar o el servicio que utilizas; como Nest, puede cortar el acceso por completo. Y tu Smarthome podría romperse por esta simple razón.

Agrega dispositivos adicionales cuidadosamente

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Esto no quiere decir que tu hogar no pueda funcionar bien con un rango y una combinación de tipos de radio y fabricantes. A veces, la mejor solución significa salir de tu mezcla actual. No encontrarás las bombillas Ecobee (al menos todavía), pero eso no significa que no debas usar bombillas inteligentes junto con tu termostato Ecobee.

Pero cuanto más puedas limitar los saltos que realices a través de diferentes hubs y servidores, mejor será tu hogar. Y cuando sea inevitable, intenta elegir un cerebro «dominante» o un «control».

En la medida de lo posible, envía tus dispositivos a través de un «hub», ya sea un Smarthome hub o un asistente de voz. Al dar control a un servicio, al menos limitarás el salto de aplicaciones cuando llegue el momento de crear rutinas, automatizaciones e incluso controles básicos.

Y tu mejor apuesta para mantener el control de cómo interactúan tus dispositivos inteligentes es comenzar con una buena comprensión de cómo interactúan y qué controla esas interacciones.

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